勲章について詳しく解説!ファンタジー小説の設定に使おう!

 「勲章」は、ファンタジー世界において大切な要素の1つです。特に「国家」や「軍隊」と言った、国家機関が濃密に絡んでくる物語を創作する際に重宝します。なぜなら、「勲章」を上手く活用することで、登場人物の「地位」や「立場」の関係性を、簡単に明確化できるからです。

 そこで本記事では、「勲章」の定義や種類について解説します。「幼女戦記」という人気作品を元に、「勲章」と「ファンタジー世界」との関係性についても考察していますので、ぜひ最後までご覧ください!

勲章とは?

 「勲章(くんしょう)」とは、個人の功績や業績に対して、国家(主に元首)が勲功・功労を表彰し、その際に授けられる記章などのことを言います。例えば日本では、「菊花章」や「文化勲章」が有名ですよね。

 ただし勲章は世界中にあり、特徴もそれぞれ異なります。勲章の種類については、次章で詳しく解説します。

勲章の種類

 「勲章の種類」は数も多く、その特徴は国によって様々です。

 下の表は、内閣府が発表している諸外国の勲章の一例になります。

国名勲章の種類等級
英国最優秀英帝国勲章5等級
フランスレジョン・ド・ヌール勲章
国家功績勲章
5等級5等級
ドイツ連邦共和国ドイツ連邦共和国功績勲章8等級
イタリア共和国イタリア共和国功績勲章5等級
ベルギー王国レオポルド勲章
王冠勲章
レオポルド二世勲章
5等級10等級8等級
オーストリア共和国オーストリア共和国功績勲章16等級
アメリカ合衆国大統領自由記章単一級
カナダカナダ勲章3等級
タイ王国ラマ5世勲章
白象勲章
栄誉王冠勲章
7等級7等級7等級
ジョルダン・ハシェミット王国復興勲章
ジョルダン星勲章
独立勲章
5等級5等級5等級
出典:https://www8.cao.go.jp/shokun/seidokaikaku

 それでは「日本」「イギリス」の2か国を取り上げて、勲章について詳しく解説します。

日本の勲章

 「日本の勲章」を表にすると以下の通りです。

種類授与対象
大勲位菊花章(だいくんきっかしょう)
大勲位菊花章頸飾
大勲位菊花大綬章
旭日大綬章または瑞宝大綬章を授与されるべき功労より、優れた功労のある方
桐花大綬章(とうかだいじゅしょう)
旭日章(きょくじつしょう)旭日大綬章
旭日重光章
旭日中綬章
旭日小綬章
旭日双光章
旭日単光章
瑞宝章(ずいほうしょう)
瑞宝大綬章
瑞宝重光章
瑞宝中綬章
瑞宝小綬章        瑞宝双光章
瑞宝単光章
国家や公共に対し功労のある方
旭日章

功績の内容に着目し、顕著な功績を挙げた方
瑞宝章

公務等に長年にわたり従事し、成績を挙げた方
文化勲章(ぶんかくんしょう)文化の発達に関し特に顕著な功績のある方
出典:https://www8.cao.go.jp/shokun/shurui-juyotaisho-kunsho.html

 上記の他にも、女性のみに授与される勲章として「宝冠章(ほうかんしょう)」があります。

 ちなみに、日本の勲章を受章しても、年金も含めた金銭等の副賞は一切ありません。その理由は「栄誉、勲章その他の栄典の授与は、いかなる特権も伴はない。栄典の授与は、現にこれを有し、又は将来これを受ける者の一代に限り、その効力を有する。」と、日本国憲法第14条で禁止されているからです。

 文化勲章を受章した人は「終身年金を約束される」と誤解されがちですが、あれは「文化功労者」の褒章であり(文化勲章は文化功労者の中から選出される)、文化勲章そのものの副賞ではありません。

イギリスの勲章

 「イギリスの勲章」を表にすると以下の通りです。

イギリスの栄典
現存する騎士団勲章以前の騎士団勲章その他の栄典
ガーター勲章(イングランドの最高勲章) 聖パトリック勲章(アイルランドの最高勲章)世襲貴族(爵位を世襲できるイギリス貴族のこと)
シッスル勲章(スコットランドの最高勲章)ロイヤル・グレルフィック勲章(イギリスの騎士団勲章)一代貴族(世襲ではなく、一代限りで貴族に叙された者)
バス勲章(イギリスの騎士団勲章)インド王冠勲章 枢密院(イギリス女王の諮問機関)
メリット勲章(イギリスの騎士団勲章)インドの星勲章(かつてイギリスに存在した植民地インドに関する勲章)準男爵(イギリスの世襲称号の一つで男爵の下位、ナイトの上位に当たる)
聖マイケル・聖ジョージ勲章(イギリスの騎士団勲章)インド帝国勲章(かつてイギリスに存在した植民地インドに関する勲章)ナイト(中世の騎士階級に由来した栄誉称号)
ロイヤル・ヴィクトリア勲章(イギリスの騎士団勲章)インド・メリット勲章(かつてイギリスに存在した植民地インドに関する勲章) 
殊功勲章(イギリスの軍事勲章)ブリティッシュ・インディア勲章
大英帝国勲章(イギリスの騎士団勲章)ビルマ勲章
帝国功労勲章 
コンパニオン・オブ・オナー勲章(メリット勲章と似ているが、位は下とされる)
聖ジョン名誉騎士団
出典:https://ja.wikipedia.org/wiki

 イギリスの数ある勲章の中でも、最も新しく(1917年創設)、最も広い範囲に与えられている勲章が「大英帝国勲章」です。

 それまでの勲章は一般市民向けではありませんでした。そのため、当時のイギリス国王ジョージ5世によって、勲章の対象を「経済・文化・芸能・スポーツ」等の社会奉仕活動にまで広げた、「大英帝国勲章」が創設されたのです。

「幼女戦記」に登場する勲章の考察

 「幼女戦記」は、2011年から日本の小説投稿サイトで連載が始まったライトノベル小説です。アニメ化もされ、2021年には950万部を突破している人気作品になります。

 物語の舞台は「第一次・第二次世界大戦」が混濁したような、ヨーロッパ風の世界です。そこで、少女として生まれ変わった日本の元サラリーマンが、「徹底的な合理主義思考」と「卓越した魔導適正」を駆使して、死後の戦争世界で神(存在X)に邪魔をされながらも、軍人としてのし上がっていくストーリーになります。

 少女の名前は「ターニャ・デグレチャフ」。その異様な戦闘力で、「ラインの悪魔」と呼称され、敵軍はもちろん、仲間内からも恐れられる存在です。

 そんな彼女が、ある戦場での働きを認められて、「銀翼突撃章」を受賞します。これのモデルになっているのが、ナチス・ドイツ時代に制定された、ドイツ陸軍の戦功徽章である「一般突撃章」。

 この勲章は、「歩兵と戦車兵を除く者(歩兵や戦車兵には別の突撃章が与えられた)で、敵へ突撃した者に授与された勲章」です。

 ちなみにターニャが銀翼突撃章を受章したのは、戦場でピンチに陥った際に、キャリアを傷つけないように「自爆」という形で戦線を離脱したことが理由です。

 本来は「キャリアの保持」と「保身」を両立させるためにターニャが選んだ苦肉の策でしたが、ターニャが予想するよりも遥かに高い評価を受けてしまったことで、ターニャの立場は「帝国軍のエース」になります。

 周囲のイメージとは裏腹に、戦場を嫌っているターニャは、病院のベッドから自分の未来を想像し、心の中で悲鳴をあげます。

 という風に、ファンタジー作品に実在した勲章を取り入れることで、その人間の「位・立場・状況」をより簡単に、そして正確に読者に伝えることが可能です。

 特に「幼女戦記」のように、登場人物の「立場や位を上げたい」場合は、実在の勲章をモチーフにすることで、あっさりと理由付けができ、読者に説明する文章の書き方も比較的容易です。

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まとめ

 今回は勲章について紹介しました。

 内容を簡単にまとめると以下の通りです。

  • 「勲章(くんしょう)」とは、個人の功績や業績に対して、国家が勲功・功労を表彰し、その際に授けられる記章などのことを指す
  • 「勲章の種類」は数も多く、その特徴は国によって様々
  • 「幼女戦記」は、「勲章と物語の関係性」を勉強する資料としておすすめ

 本記事を通して「勲章」について詳しくなり、ファンタジー小説の世界観設定に活かしましょう!

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ここまで読んで頂きありがとうございました。
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