世界の分割法について詳しく解説!ファンタジー小説の設定に使おう!

 「世界の分類法」は、ファンタジー世界の世界観設定において重要な役割を果たします。特に仏教における「世界の分類法」は、時代によってかなり考え方に差がありますので、確かな知識を把握しておくことが大切です。

 そこで本記事では、「世界の分類法」について、「仏教」と「ギリシア神話」に重点を置き、解説します。本記事を読み、より魅力的なファンタジー小説を作りましょう!

仏教における世界の分割法

 仏教には、世界を何個かの要素に分ける、いくつかの分類法があります。それぞれ、古い順に「三大」「四大」「五大」「六大」と分かれておりますので、順に見ていきましょう!

三大

 仏教における世界の分類法でもっとも古いのは、古代インド思想である「三大」です。「地・水・火」の三要素で、世界はできているという考え方になります。

四大

 つづいての分類法は「四大」です。三大の「地・水・火」に「風」を加えたもので、ギリシア神話の「四元論」と同じです。

五大

 次の分類法は「五大」です。四大の「地・水・火・風」に「空(虚空)」を加えたもので、宇宙(あらゆる世界)を構成しているとされる、「五つの要素」のことを指します。この「五大」を、密教では「五輪」と呼びます。

仏教の五大の並び説明
「虚空」のこと。
「成長」「拡大」「自由」のこと。
「力強さ」「情熱」「何かをするための動機付け」「欲求」などのこと。
「流体」「一定の形を持たない物」「流動的性質」「変化に対して適応する性質」など。
「大地」「地球」を意味する。「固い物」や「動きや変化に対して抵抗する性質」のこと。

 「五大」は、上の表のように、「下に重いもの」が、「上に軽いもの」が並ぶように配置されます。そして、上に位置するものほど「上等」であり、下に位置するものほど「下等」という扱いです。

 般若心経に登場する有名な文「色即是空空即是色」でも、「色(この世の様々なものや現象)はすなわち空(実体がない)なり、また空はすなわち色なり」とあるように、五大の考え方に基づいています。つまり、「万物には実体がない。だからこそ、実体のない空がすべての中で最も重要で、基本的なものである」と言っているのです。

 ちなみに、「五輪塔」や「五重塔」と呼ばれる「仏塔(釈迦の骨を入れておく塔)」に「五階層の構造」が多いのも、「五大」の考え方に基づいているとされています。つまり下の階層から順に、「地・水・火・風・空」を表しているのです。ちなみに「五輪塔」では、下から「地輪・水輪・火輪・風輪・空輪」という名称になっています。

六大

 その後、「五大(地・水・火・風・空)」に「識(意識)」を加えて、「六大」にまで発展します。この「識」とは、「人間の意識」のことです。

ギリシア神話における世界の分割法(四元論)

 ギリシアにおける世界の分類法に「四元論」があります。これは仏教における「四大」と同じで、世界は「火・風・水・土(地)」の4つの元素で構成されているという概念です。

 四元素は古代ギリシア思想の大きなテーマでしたが、今の私たちの世界でも、このテーマが深く関わっている世界があります。

 それは、「タロット占い」や「西洋占術」の世界です。タロットの世界では、「火=情熱」「土(地)=物質」「水=感情」「風=思考」をあわらします。タロットをファンタジー世界に取り入れている作品も存在するので、ぜひ四元論と絡めて、下記の基本的な内容だけでも覚えておきましょう!

四大元素エレメント(要素)イメージカードの例
意思、エネルギッシュ、インスピレーション、理想、直観、情熱、始まり衝動的、能動的皇帝、運命の輪、太陽、節制、ワンドのスート
知性、コミュニケーション、制限、思考、言葉、スピード感、情報、直観論理的、能動的世界、魔術師、愚者、女帝、ソードのスート
調和、感情、情緒、愛、芸術、穏やかさと強さの共存、スピリチュアル性情感的、受動的女教皇、死神、審判、戦車、月、カップのスート
土(地)思考、分析、理論、現実的、物質、お金、肉体、着実に進む力、落ち着いた心現実的、受動的法王、女帝、魔術師、悪魔、ペンタクルのスート

まとめ

 今回は世界の分類法について紹介しました。

 内容を簡単にまとめると以下の通りです。

  • 仏教における世界の分類法には、古い順に「三大」「四大」「五大」「六大」の四種類がある
  • 「五大」は、「地・水・火・風・空」の並びで、後ろにいくほど「上等」とされている
  • ギリシア神話における世界の分類法に「四元論」があり、この考え方は、現代の「タロット占い」や「西洋占星術」に色濃く残っている

 本記事を通して、世界の分類法について詳しくなり、ファンタジー小説の世界観設定に役立てましょう!

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