四大精霊について詳しく解説!ファンタジー小説の設定に使おう!

 「四大精霊」は、ファンタジー作品において重要な要素の一つです。特にファンタジー世界に精霊を登場させる場合は、四大精霊の設定を使うことで、精霊をより明確に区別できるようになります。

 そこで本記事では、四大精霊それぞれの詳しい解説はもちろん、四大精霊が登場する有名作品について紹介します。本記事を読み、四大精霊が登場する魅力あふれるファンタジー小説を作りましょう!

四大精霊とは

 「四大精霊」とは、四大元素(地・水・火・風)を精霊として表したものです。ルネサンス期に活躍したスイス出身の錬金術師・パラケルススが主張した考え方になります。近代魔術師たちは、火の精霊・サラマンダーのイメージを変えて、全てを擬人化した精霊で表しています。

 表にまとめると以下の通りです。ファンタジー小説の参考資料としてお使いください。

精霊の名前パラケルススの精霊近代魔術における精霊元素
ノーム三角帽子を被る小さな老人パラケルススの精霊と同じ
ウンディーネ気まぐれな美女、魂をもたないパラケルススの精霊と同じ
サラマンダー火トカゲ、サンショウウオ情熱的な美女
シルフ目で見ることができない美女パラケルススの精霊と同じ

四大精霊の種類

 それでは、「四大精霊の種類」について詳しく解説します。下記の四大精霊の考え方は、多くの魔術師・ファンタジー作品に影響を与えていますので、世界観を設定する際にはぜひ参考にしましょう!

ノーム(Gnome

 「ノーム」は地の精霊です。赤い三角帽子を被り、青か緑の服を着た身長10cmくらいの老人の姿をしており、大きな顎髭を生やしています。

 「石のノーム」と「樹木のノーム」の2種類が存在し、住処は地下。金鉱などの場所を知っているとされています。また知恵が深く、様々な魔法の品を作成すると言われています。

ウンディーネ(Undine

 「ウンディーネ」は、水の精霊です。見た目は美女ですが、魂がなく、人間の愛を得ることで、ようやく人間と同じ魂を得ると言われています。

 しかし、水の近くで男に罵倒された場合は、水中に帰らねばなりません。また、夫に裏切られた場合は、夫を殺して水中に戻ります。このように、ウンディーネの恋には、かなりの制約がつきものです。

サラマンダー(Salamander

 「サラマンダー」は、火の精霊であり、火の中でも平気なトカゲです。そのため、決して燃えない「サラマンダーの皮」や「サラマンダーの毛織物」などは、かなり高価なものとされています。

 ただし中世期には、「石綿の布」を「サラマンダーの布」と偽り、売られていた事例も存在します。

 また、近代魔術におけるサラマンダーは、「情熱的な美女」とされていることも覚えておきましょう。

シルフ(Sylph

 「シルフ」は、風の精霊で、「シルフィード(Sylphid)」とも呼ばれています。「妖精の書」によると、形は人間の姿に似るが、目視出来ず、人間の愛を得てようやく、人間と同じ魂を得るとされています。

 アレクサンダー・ホープの「髪盗人」という詩で有名になった精霊です。

四大精霊が登場する有名作品

 四大精霊が登場する有名作品を紹介します。

Re:ゼロから始める異世界生活

 「Re:ゼロから始める異世界生活」は、ライトノベル小説として人気を博し、アニメ化もされているダークファンタジー作品です。

 主人公のナツキ・スバルが、「死に戻り」というタイムリープ能力を使い、異世界で苦悶しながらも徐々に世界を良き方向に導こうと奮闘します。

 本作で登場する四大精霊の名前は、「火を司る大精霊・パック」「通り魔・ザーレスティア」「石塊・ムスペル」「霊獣・オドグラス」です。

 「四大精霊」という設定以外は、オリジナルの精霊たちですが、その設定もかなり複雑なので、四大精霊をファンタジー世界に登場させる際は、一度は見て欲しい作品です。

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ブラッククローバー

 「ブラッククローバー」は、週刊少年ジャンプで連載中の、ファンタジー漫画(アニメ)の人気作品です。

 主人公のアスタは、共に孤児院で育てられたユノと競い合いつつ、「グリモワール(魔導書)」を駆使しながら、魔導士の頂点である「魔法帝」を目指します。

 本作に登場する四大精霊は、地の精霊である「ノーム」以外はすでに登場しています。四大精霊を盛り込んだ、王道のファンタジー作品を作る際には、ぜひ参考にして欲しい作品です!

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アナと雪の女王2

 「アナと雪の女王2」は、全世界で大ヒットしたファンタジーアニメ「アナと雪の女王」の続編です。

 舞台は前作の3年後の世界。不思議な歌声に導かれて旅に出たアナとエルサの姉妹が、エルサの魔法の力の秘密を解き明かそうと、未知の世界を冒険するファンタジー物語になります。

 本作で登場する四大精霊は、火の精霊である「サラマンダー」。とっても可愛らしいトカゲの姿で登場します。

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まとめ

 今回は四大精霊について紹介しました。

 内容を簡単にまとめると以下の通りです。

  • 「四大精霊」とは、「四大元素」を精霊として表したもの
  • 「四大元素」は「地・水・火・風」に分かれる
  • 「四大精霊」のファンタジー作品への活かし方は、そのまま取り入れるか、あるいは部分的に取り入れている作品も多い

 本記事を通して四大精霊について詳しくなり、ファンタジー小説の世界観設定に活かしましょう!

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